Can we really use our brain 100%?

We  have  been  studying  about  a  complex  organ  in  our  body  for  centuries  and  we  are  still  learning  a  lot  about  it,  Do you  know  what  it  is?.  Yes,  the  Brain  is  the  most  complex  and  fascinating  organ  which  is  made  up  of  more  than  100  billion  neurons  that  can  transmit  an  enormous  amount  of  information  through  electrochemical  signal.  The  brain  is  the  major  organ  of  the  central  nervous  system  and  the  control  center  for  all  the  body’s  voluntary  and  involuntary  activities.  It  is  also  responsible  for  the  complexities  of  thought,  memory,  emotion,  and  language.  In  adults,  this  complex  organ  weighs  about  1.4  kilograms.  The  brain  has  three  major  parts,  the  cerebrum,  cerebellum,  and  brainstem.

  • The  Cerebrum,  which  consists  of  the  right  and  left  cerebral  hemispheres  joined  by  the  corpus  callosum,  is  the  sight  of  most  conscious  and  intelligent  activities.
  • The  Cerebellum,  its  main  functions  are  the  maintenance  of  posture  and  the  coordination  of  body  movements.
  • The  Brainstem,  which  controls  vital  body  functions,  such  as  breathing  and  digestion.
Parts of Brain

Myth  or  Fact?

                    There  are  about  two  third  of  the  people  believes  that  we  only  use  10  percent  of  our  brain,  even  50%  of  science  teachers  also  do.  These  are  all  started  in  1908  when  William  James  known  as  the  father  of  American  psychology  mentioned  in  his  book,  The  Energies  of  Men  that  “we  are  making  use  of  only  a  small  part  of  our  possible  mental  and  physical  resources”.  He  only  meant  this  a  challenge  to  encourage  the  people  to  develop  ourselves  mentally.  But  later  in  1936  Dale  Carnegie  mentioned  the  10%  figure  in  his  book  and  thus  people  started  to  believe  this  thing.  It  may  also  come  from  a  simple  confusion  that  our  brain  is  10%  neurons  and  90%  glial  cells.  There  are  different  types  of  neurons  that  take  care  of  different  functions  in  our  brain  but  in  general  your  neurons  enable  you  to  process  and  transmit  information  and  glial  cells  surround  our  neurons  providing  them  with  support  and  insulation.

How  much  we  actually  use  our  Brain?

                  For  an  adult  at  resting  position,  our  brain  consumes  about  20%  of  the  body’s  overall  energy  for  just  breathing,  digesting  and  keeping  itself  warm,  even  though  our  brain  makes  up  only  2%  of  the  body  weight.  It  means  that  it  requires  350  to  450  calories  per  day  just  to  transmit  signals.  For  5  years  old,  their  brain  consumes  over  50%  to  60%  of  the  total  energy.  So  imagine  how  much  energy  it  takes  to  attain  100%  efficiency  of  your  brain  at  once,  even  if  you  can  access  your  brain’s  full  capacity  you  can’t  use  it.  Because  your  brain  would  be  limited  by  your  body’s  survival  needs.  As  we  have  been  evolving  as  a  human  from  2.4  million  years  ago,  our  brain  learned  to  use  the  necessary  parts  at  any  one  time  ,  a  process  called  ‘Sparse coding’,  with  this  we  can  carry  the  most  information  using  the  least  energy.  Consider  your  house  for  an  example,  it  has  living  room,  bedrooms,  kitchen  etc,  and  there  will  be  some  electrical  appliances  in  each  room,  so  when  you  are  in  a  particular  room,  you  don’t  use  all  the  electrical  appliances  at  once  because,  you  don’t  have  to  when  it  is  unnecessary,  that’s  what  happens  with  your  brain  too.  We  actually  use  1  to  16%  of  our  brain  for  more  efficient  use  of  energy.  We  use  more  than  10%  of  our  brain  even  while  sleeping,  our  brain  process  all  the  day  events  and  our  subconscious  data  to  our  conscious  memory.


                  So  how  can  you  be  smarter?  You  have  to  train  your  brain  like  a  muscle,  try  to  learn  new  things,  stimulate  it  frequently,  take  on  challenges  and  get  enough  sleep.  We  are  using  our  brain  100%  but  not  at  the  same  time.

   “Everything we do, every thought we’ve ever had, is produced by the human brain. But exactly how it operates remains one of the biggest unsolved mysteries, and it seems the more we probe its secrets, the more surprises we find”.  –Neil deGrasse Tyson